‘Nerd Attention Deficiency Disorder’

by Yun

N.A.D.D., Nerd Attention Deficiency Disorder.

Stop reading right now and take a look at your desktop. How many things are you doing right now in addition to reading this column? Me, I’ve got a terminal session open to a chat room, I’m listening to music, I’ve got Safari open with three tabs open where I’m watching Blogshares, tinkering with a web site, and looking at weekend movie returns. Not done yet. I’ve got iChat open, ESPN.COM is downloading sports new trailers in the background, and I’ve got two notepads open where I’m capturing random thoughts for later integration into various to do lists. Oh yeah, I’m writing this column, as well.

Folks, this isn’t multi-tasking. This is advanced case of Nerd Attention Deficiency Disorder. I am unable to function at my desktop unless I’ve got, at least, five things going on at the same time. If your count came close, you’re probably afflicted, as well. Most excellent.

My mother first diagnosed me with NADD. It was the late 80s and she was bringing me dinner in my bedroom (nerd). I was merrily typing away to friends in some primitive chat room on my IBM XT (super nerd), listening to some music (probably Flock of Seagulls — nerd++), and watching Back to the Future with the sound off (neeeeerrrrrrrd). She commented, “How can you focus on anything with all this stuff going on?” I responded, “Mom, I can’t focus without all this noise.”

저 글의 글쓴이처럼 극심한 nerd는 아니지만, 컴퓨터 앞에서 밥을 먹고, 백 투더 퓨쳐 시리즈에 열광하고, 그리고 항상 브라우저에 여러 개의 탭을 열어 놓는 행동이 N.A.D.D.로 판단하는 근거라면, 나도 상당히 근접한다. 게다가 저 글은 2003년도에 작성된 포스트인 점을 감안할 때, 내 랩탑에 24시간 아이메시지 클라이언트와 트위터 클라이언트가 켜져있고, 크롬 브라우저는 항상 3개 이상의 탭이 열려있는 점을 생각하면 나도 이미 NADDer라고 진단할 수 있을 것 같다.
아마 많은 인터넷 긱, 혹은 나와 비슷한 관심사를 가진 사람이라면 대부분 NADDer에 속할 것이다.

2003년과 비교할 때, 편리하고 사용자 친화적인 컨텐츠 소비 플랫폼이 훨씬 많아진 지금, 더 많은 NADDer들이 양산되고 있다고 생각한다. 아마 나처럼 하루에 TV를 30분도 시청하지 않으면서, 랩탑이나 스마트기기를 이용하는 헤비 컨텐츠 소비자가 많을 것이다.